„Mit den Augen der Täter. Ein Fotoalbum über das Konzentrationslager Esterwegen 1935“. Sonderausstellung der Gedenkstätte Esterwegen

Sauber und ordentlich wie auf diesem Foto aus dem Album eines SS-Wachmanns sollte das KL Esterwegen in der Propaganda präsentiert werden. – Foto: ca. 1936, Bildrechte: Sammlung Gerd-Peter Bragulla, Münster

Im Oktober 1935 schickte das „Reichsministerium für Volksaufklärung und Propaganda“ (RMVP) unter Joseph Goebbels zwei Fotografen zum Konzentrationslager Esterwegen.

Sie fotografierten das Lager und die Häftlinge, die als „Volksfeinde“ galten. Das RMVP fasste 125 dieser Aufnahmen später als Album zusammen. Das Album diente als Katalog, um die Fotos zu Propagandazwecken einzusetzen. Das RMVP plante, die angeblich vorbildliche Ordnung und Disziplin eines Konzentrationslagers zu zeigen – und reagierte damit auf ausländische Kritiken an den Zuständen in den Lagern und der Behandlung der Häftlinge. Diesem außenpolitischen Druck sollte mit einer Gegenpropaganda begegnet werden.

Zugleich wollte man der eigenen Bevölkerung die scheinbar tadellosen Lager präsentieren. Einige Aufnahmen fanden in der Nachkriegszeit Eingang in Bücher und Filme. Der Propagandagedanke wurde dabei selten thematisiert.

Die Ausstellung bildet nun erstmalig das erhaltene Album in seiner Gesamtheit als historisches Zeitzeugnis ab und zeigt den engen Zusammenhang von Fotos und Propaganda. Aussagen ehemaliger Häftlinge und Begleittexte brechen die geplante Wirkung der Bilder – die Darstellung eines „Bilderbuch-Lagers“ – und erklären, was nicht auf den Fotos zu sehen ist: die Gewalt der SS-Wachmannschaften, die Quälereien bei der Zwangsarbeit und der Tod im Lager.

Die Ausstellung ist vom 6. Mai bis 14. Dezember 2018 in der Gedenkstätte Esterwegen zu sehen. Eintritt frei.

Gedenkstätte Esterwegen, Hinterm Busch 1, 26897 Esterwegen
Tel. 05955 988950, info@gedenkstaette-esterwegen.de,
www.gedenkstaette-esterwegen.de
Öffnungszeiten: Di – So 10 –18 Uhr (Apr.– Okt.)
Di – So 10 –17 Uhr (Nov.– März)
montags geschlossen


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